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FRESHWATER Canada: Terrace

por: Daniel Beilinson - August 2013

5:30am y llueve, es nuestro primer dia de pesca y solo se escuchan las gotas de lluvia en el techo del Lodge, ya esta clareando y el cielo esta gris, las nubes están muy bajas y una bruma cubre el paisaje. Estamos a pocos kilómetros aguas abajo de la localidad de Terrace y a poco mas de 200 metros del rio Skeena pero las nubes bajas no nos dejan ver poco mas alla de los 100 metros. Sorprendentemente no hace frio, la temperatura es de unos 13 o 14 grados centígrados.
Luego de desayunar y preparar nuestro lunch para el almuerzo nos ponemos los waders y checamos por segunda vez nuestros equipos. Los guias llegan en 2 diferentes camionetas con sus respectivos trailers y lanchas con motor fuera de borda, completamos los datos en una planilla y luego firmamos, son los permisos de pesca y ese mismo ritual lo debemos repetir a diario. A las 7:30am ya estamos en camino para comenzar nuestra jornada de pesca, una camioneta parte para una zona y la otra para una diferente.

El rio Skeena es uno de los pocos ríos en Canada que no tiene represas, los pescadores, pueblos originarios y otras asociaciones conservacionistas han luchado por décadas para que este rio, por el que año a año suben millones (si millones) de salmones y Steelhead , no se encuentren con ninguna barrera que les impida llegar a su destino final para el desove. El Skeena tiene mas de 600 kilometros de extencion y en él tributan cantidad de ríos y arroyos, muchos de ellos muy conocidos para los pescadores de Steelhead tales como el Kispiox, Kalum, Cooper, Sustut, etc... En sus últimos 70 u 80 kilometros antes de desembocar en el mar, el rio va formando canales con bancos de arena y piedra hasta volverse muy ancho y fundirse con el mar.

Como mencione mas arriba, los salmones (Pink, Coho, Chum, Sockeye y Chinook) asi como las Steelhead, remontan todos los años el Skeena para cumplir con su ciclo reproductivo y luego morir, todos los salmones del Pacifico una vez que desovan mueren, excepto las Steelhead que pueden volver repetir su ciclo 3 o 4 veces antes de morir. Este fantástico ciclo de vida y muerte es el que le da a este rio un importantísimo valor biológico, ya que además de permitir la repoblación de salmones y Steelhead aporta a una fantástica cadena alimenticia conformada por osos, águilas calvas, lobos, y otras especies autoctonas. Los salmones suben masivamente por el Skeena entre los meses de JUNIO a AGOSTO, la mayor población es la de Pink, luego siguen los Sockeye, Chum, Coho y Chinook, el ciclo de vida de los salmones es de entre 3 y 4 años de los cuales un par de ellos los pasan en el mar donde crecen y se desarrollan, las Steelhead pueden alcanzar mas años de vida aunque su población es menor a la de las otras especies. Ademas de los salmones y Steelhead, en el rio se pueden encontrar otros salmónidos tales como las Bull Trout y Dolly Varden.

El Skeena es un rio turbio y verdoso, su máxima visibilidad es de 1 metro pero cuando llueve la misma disminuye dramáticamente. Llegamos al rio cuando las nubes comenzaban a levantarse, mostrándonos una naturaleza increíblemente extraña con bosques cerrados, diferentes tipo de coníferas de hasta 90 metros de altura, montañas muy escarpadas con grandes masizos de roca a la vista y una bruma espesa que emergía del rio dándole un toque fantástico a todo el paisaje.

En esta época del año, mejor dicho en este mes de AGOSTO, se da la coincidencia de que suben simultáneamente las 5 especies de salmones y las Steelhead, en los demás meses hay mas de unas y menos de otras especies .. asi que uno no sabe exactamente que suerte puede correr con la pesca ya que un pique puede resultar ser de un Pink, un Coho, una Steelhead o cualquiera de los otros salmones o truchas del lugar. Por lo tanto el tipo de mosca que se usa como la resistencia de los leaders debe servir para cualquiera.
Otra de las características de la pesca de verano es que los salmones y las Steelhead buscan subir por las partes menos correntosas del rio para ahorrar energía, asi que las profundidades para pescar varian entre los 20 y 50 centímetros de agua..parece increíble que peces de hasta 10 kilos o más puedan estar remontando el rio en solo 30 o 40 cm de agua!
Excepto en algunos tributarios que en determinados momentos (sobre todo por la claridad del agua) permiten pescar con mosca seca haciéndolas patinar sobre el agua, en el Skeena es imposible y solo se usan streamers con tippets de hundimiento de diferente densidad con un leader de 20 libras de resistencia. Es posible usar caña de una mano (una # 8 Wt es la ideal), pero si se quiere se puede usar una caña de 2 manos # 7/8 Wt de 13 pies.

La técnica de pesca básicamente requiere de un casteo entre 15 y 20 metros, en lo posible aguas arriba, corrigiendo inicialmente la línea y dejando la mosca a la deriva muerta para comenzar a recoger lentamente la línea cuando la misma haya terminado su recorrido. Por lo general los piques se dan al final del recorrido pero puede haber sorpresas en la mitad del mismo. Las moscas son difíciles de elegir porque hay literalmente miles de modelos, no obstante los guias las prefieren de color Rosa, o Rosa con Violeta, algo lastradas y con mucho brillo, aunque también les gusta las Azules con Violeta con mucho brillo para los salmones Coho y Steelhead. El 99% de las moscas (de hundimiento) que he visto son articuladas.
Los piques no se diferencian mucho de una especie a la otra, me refiero al tipo de pique, ya que todos los salmones e inclusive las Steelhead toman la mosca por irritación, asi que hasta que el pescado no reaccione uno no sabe de que se trata? aunque muchas veces los Coho y las Steelhead dan batalla desde el inicio, con saltos y corridas, a diferencia de las otras especies (excepto el Chinook que es el mas combativo de todos). Como los Pink y otras veces los Sockeye y Chum suben en mayor cantidad numérica que los Coho, Steelhead y Chinook, las probabilidades de pescar uno de los primeros es mucho mayor que cualquiera de los segundos. Cuando se pesca un Coho, una Steelhead o un Chinook es importante no apurarlo porque las posibilidades de perderlo son altas antes de que el guía lo copee, por lo que se recomienda estar seguro que el pescado esta cansado.
Otra de las características de esta pesca es que los peces no se quedan mucho tiempo en un lugar, siempre están subiendo. Asi que si uno esta bien ubicado (es decir por donde pasan los salmones) puede pasarse el dia pescando allí sin necesidad de moverse de un lado a otro del rio ya que nuevos salmones van a pasar por esa parte del río en algún momento. Inclusive se puede volver al mismo lugar toda una semana con la seguridad que los salmones van a pasar por ese mismo sitio. Los guías cambian de lugar mas por la inquietud de los pescadores que por los resultados de la pesca.

Almorzamos a la vera del rio, las nubes se elevaron y dejaron ver un paisaje majestuoso, altas montañas, algunas manteniendo algo de nieve en sus cumbres, cascadas, águilas surcando el cielo, el sonido del agua mezclado con el graznido de los cuervos y gaviotas y con la expectativa de que se aparezca algún un oso o tal vez un lobo o un alce...
A las 5:00pm regresamos al Lodge, cenamos a las 7:00pm, aun con luz de día, y a las 10:00pm ya estábamos todos durmiendo..

El clima durante los días siguientes fue mas o menos similar pero con menos lluvia, muchas nubes, alguna llovizna esporádica, nada de viento, temperatura de entre 15 y 20 grados. La única excepción la vivimos el jueves que fue un dia con mas sol y sin ninguna gota de agua (caída del cielo por supuesto). En los 5 días de pesca, entre los 5 pescadores logramos más de 350 salmones Pink, 28 salmones Coho (el mas grande de 7 kilos), 9 Steelhead (el mas grande de 6 kilos), varias Bull Trout, algunos Dolly Varden, un par de Sockeye y 1 Chum, y una cantidad similar de salmones que se nos fueron.

British Columbia me causo una grata y profunda impresión. La naturaleza tan exhuberante, sus ríos, lagos, majestuosos glaciares, su vasta y rica costa marina, su variada fauna y por sobre todo el gran cuidado que los canadienses le ponen al medio ambiente y sus ricos recursos naturales. Es un destino que invita a regresar y sin lugar a dudas a repetir esta pesca tan particular y apasionante, asi que si todo va bien en el 2014 alli estare de vuelta para darle batalla a los Coho y Stellhead del fantástico río Skeena y sus tributarios !

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